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Projeto da Califórnia testará transmissão de energia sem fio diretamente do espaço

por Taina Bueno

Considerada até então ficção científica, a tecnologia capaz de coletar energia solar no espaço e transmiti-la à Terra está se aproximando da realidade.

Isso devido à alguns projetos pelo mundo, como o Projeto de Energia Solar Baseada no Espaço (Space-based Solar Power Project -SSPP), criado há 10 anos por uma equipe de pesquisadores da Caltech, um Instituto de Tecnologia da Califórnia (EUA).

Esses pesquisadores estão trabalhando para implantar uma constelação de espaçonaves modulares que coletam a luz solar e a transformam em eletricidade ainda no espaço.

Após isso, a eletricidade deve ser transmitida sem fio onde quer que seja necessário, inclusive para lugares que atualmente não têm acesso a energia confiável.

Como funciona

A ideia geral é coletar a luz do Sol, transformá-la em eletricidade, converter a corrente contínua gerada pelos painéis fotovoltaicos em frequência de rádio e, finalmente, transmitir essa energia sem fios para o solo na forma de micro-ondas, as mesmas usadas em telecomunicações.

O protótipo que será testado pela equipe é pequeno, um quadrado de 10 x 10 cm pesando menos de meio quilograma, que deverá ser lançado ao espaço ainda este ano.

Uma série de pequenos painéis solares que fazem parte do Space Solar Power Project integra energia fotovoltaica, circuitos de transferência de energia e incorporam direcionamento de feixe. Crédito: Caltech.

Centenas de milhares dessas telhas se combinariam em um sistema de satélites voadores semelhantes a tapetes que, uma vez desdobrados, criariam uma superfície de coleta de luz solar que mediria quase 10 mil metros quadrados.

Há alguns meses, a Universidade Xidian, da China, que também realiza pesquisas na área, finalizou um sistema de teste terrestre para testar justamente essa tecnologia, que agora parece estar mais próxima da realidade.

Ilustração da Caltech do seu projeto.

Fontes: Inovação Tecnológica e Caltech.

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