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Pesquisa do MIT cria mini robôs que podem ajudar em construções

por Taina Bueno

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) deram passos significativos para a criação de robôs que poderiam montar praticamente qualquer coisa de forma prática e econômica, incluindo coisas muito maiores do que eles, de veículos a edifícios e robôs maiores.

O novo trabalho, do Centro de Bits e Átomos (CBA) do MIT, baseia-se em anos de pesquisa, incluindo estudos recentes que demonstram que objetos como uma asa de avião deformável e um carro de corrida funcional podem ser montados a partir de pequenas peças leves idênticas – e que robôs dispositivos poderiam ser construídos para realizar parte desse trabalho de montagem.

Agora, a equipe mostrou que tanto os robôs montadores quanto os componentes da estrutura que está sendo construída podem ser feitos das mesmas subunidades, e os robôs podem se mover independentemente em grandes números para realizar montagens em grande escala rapidamente.

O estudo foi relatado recentemente na revista Nature Communications Engineering.

Como funciona

Os pesquisadores construíram estruturas utilizáveis chamadas voxels. Antes, essas teias de aço eram concebidas como peças estruturais mecânicas, mas os pesquisadores as levaram além e desenvolveram outras complexas que poderiam transportar energia e dados de uma unidade de voxel para outra.

Mas qual o significado disso? Que os novos robôs baseados em voxel podem construir coisas e objetos que podem suportar cargas e realizar trabalhos manuais, como levantar, mover e manipular materiais (eles podem até consertar ou criar versões de si mesmos por meio desse sistema).

Os novos robôs do MIT podem potencialmente ajudar as pessoas com construção. Imagem de: MIT.

Os próprios robôs consistem em uma sequência de vários voxels unidos e podem pegar outro voxel usando os pontos de fixação em uma extremidade de sua estrutura. Eles podem pegar outro voxel e então se mover como um verme para a posição desejada, onde o voxel pode ser preso à estrutura em crescimento e solto ali.

Na pratica, futuramente a produção de estruturas de edifícios e outras construções poderão ter a ajuda de robôs, incluindo os voxels do MIT.

Imagem de: MIT.

Fontes: MIT e Designboom.

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