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‘Sol artificial’ da China estabelece novo recorde mundial

por Blog do Canal

O Experimental Advanced Superconducting Tokamak (EAST), popularmente conhecido como “sol artificial” da China, estabeleceu um novo recorde recentemente.

O alcance foi estabelecido ao rodar por 403 segundos em uma operação de plasma longo de alto confinamento em estado estacionário.

A operação recente do reator quebrou o recorde anterior de 101 segundos, alcançado em maio de 2021.

O experimento que foi concluído depois que os pesquisadores fizeram 120.000 tentativas será um ponto de dados crítico para a operação do Reator Experimental Termonuclear Internacional (ITER), da qual a China também é membro.

Aproximando-se da energia de fusão nuclear

A fusão nuclear, que é a fonte da energia liberada pelo Sol, é considerada a fonte de energia definitiva mesmo na Terra, pois o processo não cria nenhuma emissão de carbono ou material radioativo como subproduto.

Quando átomos de hidrogênio são superaquecidos a temperaturas acima de 100 milhões de graus Celsius, o plasma resultante cria condições que permitem que os átomos se fundam e formem hélio, liberando grandes quantidades de energia durante esse processo.

Os cientistas descobriram que colocar ímãs fortes em um dispositivo de design especial em forma de anel chamado tokamak pode impedir que o plasma entre em contato com as paredes do reator.

A China tinha planos ambiciosos nessa abordagem e planejava que seu tokamak estivesse operacional até 2020.

Embora isso tenha permanecido um sonho impossível, os pesquisadores chineses, no entanto, fizeram alguns progressos louváveis nessa direção.

Em janeiro passado, em um experimento diferente, o EAST estabeleceu um recorde de execução por 1.056 segundos, em alta temperatura de plasma.

O reator nuclear EAST na China. Imagem de: Instituto de Física de Plasma.

Desde a sua criação em 2006, o reator EAST tem sido um teste experimental para pesquisadores de fusão nuclear na China conduzirem suas operações de pesquisa. No início de janeiro, um cenário de operação de plasma diferente, apelidado de Super I-Mode, foi descoberto e demonstrado, disse a CGTN em seu relatório.

O trabalho no projeto de engenharia do Reator de Teste de Engenharia de Fusão da China (CFETR) foi concluído. O CFETR é considerado o reator de fusão de “sol artificial” de última geração e pretende ser o primeiro demonstrador de energia de fusão do mundo. A construção do reator está prevista para ser concluída até 2035.

Os experimentos do reator Tokamak em outras partes do mundo também esperam que suas plantas de demonstração estejam prontas no início da década de 2030.

Fonte: Interesting Engineering.

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