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NASA planeja enorme avião elétrico movido a energia solar para missão em Marte

por Blog do Canal

Depois de testar com sucesso o funcionamento do helicóptero Ingenuity em Marte, a NASA almeja algo grande e ousado.

A NASA revelou um conceito futurista único para voar uma “aeronave de asa fixa” acima da superfície marciana.

Este conceito, denominado Mars Aerial and Ground Intelligent Explorer (MAGGIE), foi anunciado recentemente no âmbito do Programa NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC).

“MAGGIE é uma aeronave compacta de asa fixa com eficiência de produtividade altíssima alimentada por energia solar para voar na atmosfera marciana”, mencionou a postagem no blog da NASA.

Esta aeronave de próxima geração seria capaz de fazer medições atmosféricas em escala global em Marte, inaugurando uma nova era da tecnologia espacial.

O conceito foi proposto pela empresa aeroespacial norte-americana Coflow Jet, LLC.

Aeronave voaria a 1.000 metros de altitude

A missão do MAGGIE envolve uma estratégia de exploração abrangente, com o objetivo de desvendar mistérios relacionados com a geofísica marciana, a química atmosférica e o potencial do planeta para suportar vida passada ou presente. Os dados recolhidos serão fundamentais para o avanço do nosso conhecimento de Marte e para a expansão das possibilidades de exploração e investigação futuras.

MAGGIE seria desenvolvido de forma a poder viajar 179 quilómetros a 1.000 metros de altitude com uma bateria totalmente carregada em 7,6 dias marcianos (sol).

O alcance total do MAGGIE é estimado em impressionantes 16.048 quilômetros durante um ano marciano.

O MAGGIE realizaria pelo menos três extensos estudos atmosféricos e geofísicos durante a sua missão, de acordo com os planos preliminares atuais.

Os dados e observações recolhidos pela aeronave contribuiriam significativamente para a nossa compreensão de vários fenómenos marcianos.

Entre os objetivos científicos definidos, a NASA pretende estudar a origem e o momento do dínamo central marciano, investigar a fonte dos sinais de metano na Cratera Gale e mapear o gelo de água subterrâneo nas latitudes médias.

“O estudo conceitual do sistema MAGGIE indica que o conceito parece ser viável, mas precisa ser mais investigado, projetado e verificado sob as condições atmosféricas marcianas na Fase I”, observou a NASA.

MAGGIE usaria tecnologia VTOL

Além do mais, esta missão aérea aproveitaria a tecnologia de decolagem/pouso vertical (VTOL) em rápida evolução. VTOL refere-se à capacidade de uma aeronave subir no ar e descer de volta ao solo verticalmente sem a necessidade de pista.

A NASA destaca que a demonstração bem-sucedida desta tecnologia aeronáutica em Marte poderá servir como um passo pioneiro, abrindo caminho para missões aéreas semelhantes em outros planetas do nosso sistema solar.

Representação gráfica do Mars Aerial and Ground Global Intelligent Explorer (MAGGIE).
Imagem de: Ge-Cheng Zha.

Além da sua missão marciana, a tecnologia MAGGIE também poderia melhorar as capacidades das aeronaves VTOL na Terra.

Entre outros detalhes importantes partilhados pela NASA, espera-se que esta aeronave marciana tenha um número Mach de cruzeiro de 0,25 e um coeficiente de sustentação de cruzeiro (CL) de 3,5 – cerca de dez vezes maior do que as aeronaves subsónicas comuns.

Além disso, a tecnologia exclusiva CoFlow Jet (CFJ) permitiria que a aeronave voasse através da atmosfera de baixa densidade do Planeta Vermelho.

Fonte: Interesting Engineering.

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