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Duas gigantes baterias de gravidade estão quase prontas nos EUA e na China

por Blog do Canal

Como solução para a natureza imprevisível das fontes de energia renováveis, como energia solar e eólica, as baterias de gravidade estão sendo lançadas como um remédio ideal.

Para promover essa causa, a startup suíça Energy Vault está concluindo duas dessas unidades, que estão situadas perto de Xangai, na China, e do Texas, nos Estados Unidos.

A ideia básica por trás de um sistema de bateria de gravidade é levantar um objeto pesado, como uma grande massa de concreto ou um peso, em uma polia, usando energia de uma fonte renovável.

Quando a energia é necessária, o objeto pode cair e a energia potencial é convertida novamente em eletricidade.

O único sistema de armazenamento baseado em gravidade da empresa não depende da topografia ou geologia do terreno e “portanto, pode ser construído em quase qualquer lugar, co-localizado com usinas solares ou eólicas ou simplesmente conectado à rede para oferecer suporte à despacho e estabilidade da rede”, de acordo com um declaração da empresa.

Tijolos de baixo custo atuam como blocos móveis nessas baterias

Para usar a energia potencial para geração de eletricidade, a Energy Vault substituiu a água em uma unidade hidrelétrica convencional por “tijolos compostos à base de cimento/polímero patenteados que podem ser feitos de materiais de custo ultrabaixo: solo, rejeitos de mineração, cinzas de carvão, cidade incinerada resíduos e outros materiais de remediação.”

Cada tijolo é projetado para pesar 35 toneladas métricas e é projetado para ter uma gravidade específica pelo menos o dobro da água e agilidade de compressão suficiente.

Segundo a empresa, sua abordagem estoca energia renovável e “utiliza material que, de outra forma, seria destinado a aterros sanitários a um custo financeiro e ambiental muito alto.

O sistema EVx da Energy Vault eleva esses tijolos de 24 toneladas centenas de metros para recapturar essa energia potencial baixando-os quando a energia é necessária. Os tijolos são feitos de terra comprimida com uma matriz de polímero e são transportados dentro do sistema usando um carrinho instalado abaixo dos tijolos. Imagem de: Energy Vault.

A empresa afirma que seu maquinário de elevação convencional é mais eficiente do que bombas ou turbinas de usinas hidrelétricas. “Isso resulta em uma eficiência de ida e volta de mais de 80 por cento com consumo auxiliar mínimo – em comparação com baterias químicas que requerem gerenciamento térmico significativo para estender seu ciclo de vida curto.”

Economias de energia da ordem de 70% em comparação com as atuais tecnologias concorrentes estão sendo reivindicadas por causa da eficiência combinada do sistema com a falta de degradação na capacidade de armazenamento ao longo do tempo.

Projetos significativos que podem ajudar a abastecer milhares de residências

De acordo com a CNET, a Energy Vault está construindo seu projeto de 121 metros de altura na China para a China Tianying, uma empresa de gerenciamento de resíduos e reciclagem. O projeto foi projetado para ter uma capacidade de armazenamento de energia de 100 megawatts-hora, que pode abastecer 3.400 residências por dia, e o sistema está previsto para ser concluído em junho.

Por outro lado, o sistema foi instalado no Texas para a empresa de energia Enel e contará com uma estrutura de 140 metros de altura. A capacidade total do projeto será de 36MWh.

Sistema da Energy Vault em construção na China. Imagem de: Energy Vault.

Fonte: Interesting Engineering.

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