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China inaugura maior túnel de teste hipersônico do mundo

por Taina Bueno

O maior túnel de choque movido a pistão livre do mundo já está em operação no sudoeste da China.

Ele permite testes de túnel de vento de baixo custo e alta qualidade para pesquisa hipersônica.

A instalação pode simular condições de voo severas em velocidades que variam de 2,5 a 11,5 quilômetros por segundo, ou mais de 33 vezes a velocidade do som, de acordo com um relatório publicado pelo jornal South China Morning Post.

A instalação de ponta, projetada por um cientista australiano, eventualmente ajudará em várias missões, incluindo o envio de astronautas chineses à Lua e o desenvolvimento de uma aeronave hipersônica que pode viajar para qualquer lugar do mundo em uma hora, segundo os pesquisadores.

Como funciona

O tubo de teste é aproximadamente duas vezes maior que instalações comparáveis ​​no Ocidente, com um diâmetro de 80 centímetros, afirmaram os pesquisadores.

A nova instalação pode fornecer suporte de teste de solo para o desenvolvimento de veículos hipersônicos, como aeronaves movidas a scramjet, simulando a velocidade de escape do campo gravitacional da Terra.

O novo túnel de vento hipersônico da China é baseado em uma invenção australiana conhecida como tubo Stalker, em homenagem ao cientista australiano Raymond Stalker, que propôs o projeto durante a Guerra Fria.

Túnel de vento chinês. Foto de: Instituto de Aerodinâmica de Hipervelocidade, Centro de Pesquisa e Desenvolvimento de Aerodinâmica da China.

Os túneis de vento hipersônicos anteriores usavam caro, explosivo e desafiador para armazenar gás hidrogênio quente, tornando a construção e a manutenção dessas instalações caras e complexas.

Em contraste, o projeto de Stalker usa gás nitrogênio de alta pressão relativamente barato e inerte para conduzir um pistão a várias centenas de quilômetros por hora.

O projeto pode comprimir o ar e romper várias membranas fortes para gerar ondas de choque extremamente quentes e rápidas, encontradas por aeronaves em velocidades hipersônicas.

O artigo do South China Morning Post observa que o projeto foi tão bem-sucedido que permitiu à Austrália desenvolver tecnologia relacionada ao hipersônico, como o scramjet, apesar de seus recursos e mão de obra limitados.

Fontes: Interesting Engineering e South China Morning Post.

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