Maior usina solar térmica do mundo será construída na Arábia Saudita

por Canal da Engenharia
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A MA’ADEN, uma empresa de mineração da Arábia Saudita, e a GlassPoint, fornecedora de soluções de energia solar com sede nos EUA, assinaram um acordo inicial para construir a maior usina de vapor movida a energia solar do mundo.

O objetivo principal é ajudar na descarbonização do processo de produção de alumínio, que consome muita energia e depende do carvão.

O alumínio está em tudo, em nossos telefones celulares, computadores, automóveis e outros produtos.

A nova instalação ajudará a mineradora a reduzir suas emissões de carbono em aproximadamente 600.000 toneladas por ano, segundo a Arab News.

A nova usina solar térmica, nomeada MA’ADEN Solar 1, ficará localizada em Ras al Khair, na Arábia Saudita, e aproveitará a energia do sol para gerar vapor.

Como parte do acordo, a GlassPoint fornecerá à MA’ADEN vapor solar industrial, que será usado para fabricar alumínio em uma refinaria de bauxita.

“O vapor será usado para refinar o minério de bauxita em alumina. A alumina é uma matéria-prima crítica para o alumínio, que é um dos metais mais importantes do mundo para muitas indústrias globais que vão para um futuro focado em meio ambiente e sustentabilidade”, disse Riyadh Al Nassar, vice-presidente sênior do negócio de alumínio da MA’ADEN.

A maioria das refinarias usa carvão ou gás para ferver a água para gerar o vapor que vai para o refino da bauxita, o primeiro passo na fabricação do alumínio.

Em contrapartida, a nova usina solar usará grandes espelhos curvos pendurados dentro de estufas para refletir a luz do sol nos canos, de modo que a água no interior possa ferver e criar vapor.

Produção de vapor através do aquecimento da água em grandes estufas com placas solares, molelo que será utilizado na nova usina da Arábia Saudita. Fonte: divulgação/Glass Point.

“Quando as pessoas ouvem energia solar, você naturalmente pensa em painéis solares produzindo eletricidade”, disse Rod MacGregor, CEO e fundador da GlassPoint, à Fast Company. “Mas neste caso em particular, quando o usuário final precisa de calor, é muito mais eficiente ir direto da luz solar para o calor.”

Projeto da maior usina de vapor de processo solar do mundo que será construída na Arábia Saudita. Fonte: Glass Point.

A maior usina de vapor solar industrial do mundo

Quando concluída, a nova instalação solar térmica poderá gerar 1.500 megawatts na refinaria da empresa, e o vapor gerado por energia solar substituirá metade do vapor de combustão fóssil atualmente usado pela refinaria.

“Esta instalação, quando construída, será a maior planta industrial de vapor solar do mundo e a primeira implantada na Arábia Saudita e na cadeia de suprimentos de alumínio”, disse MacGregor, conforme relatado pela Arab News.

O projeto pode valer a pena não apenas para a Arábia Saudita, mas também para indústrias em todo o mundo. De fato, a fabricação de alumínio consome muita energia – um processo que agora requer vapor ou calor gerado a partir de combustíveis fósseis. Mas os esforços de descarbonização estão forçando as empresas a repensar suas estratégias industriais. Isso poderia impulsionar o vapor movido a energia solar, dando uma grande “mordida” nas emissões de carbono.

Fonte da notícia: Arab News.

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